解读现在的Twitter

Twitter跟LinkedIn分手了——不再将自家的信息聚合到LinkedIn上,这事经由Twitter的传播和网络效应之后,引起了不小波动。不过,其实网民们担心的还是一件事:假如Twitter越来越商业化,Twitter就很可能会毁了自己。就算毁不了自己,也可能毁掉我们昔日喜欢的Twitter,或者Twitter原本可以成为的那个Twitter。不管怎么说,大家的心情我能理解。说实在的,谁也不喜欢自己身边的东西突然被拿走,就算在LinkedIn上面读tweet这事本身就有点奇怪。但话说回来,我们还是有必要理解,Twitter现在是什么处境,Twitter为什么这样做。

其实吧,Twitter这家公司决策背后最大的驱动,就是始终保持自己是一家独立的公司。之前,Twitter也尝试过成为Google,Facebook或者其他某某公司的一部分,但它现在却想保留自己的产权。为了成长为一家强大,独立的公司,Twitter最终必须打造出一个强大的,有盈利空间的商业模式,不然就没戏。这是有可能的,但是这就意味着它要作出一定的改变,而这类改变可能会让一些人觉得不爽。

关于盈利模式,Twitter实际有很多选择,但广告似乎是最佳方案。Twitter原本可以成为像AT&T这样的公共事业公司,然后向那些经由它的通道的流量(tweet)收费。它原本可以成为一家像Netflix那样的订阅服务提供商,然后向那些使用Twitter的人收取月费或者年费,再或者,它原本可以选择将各种免费增值服务混搭。但是所有上述的方案都存在一个问题:任何收费的服务都可能会让Twitter的用户扩张减慢。作为一个社交网络,只有越来越多的人使用Twitter时,它的实用性和价值才能获得指数级别的增长。

此外,Twitter的CEO Dick Costolo还想证明一件事:这是他尝试打造一个实时的,社交型广告业务的第三个,也是最大的,最有希望的一个机会。他的前面两次尝试,第一次投在了自己创建的公司FeedBurner上,第二次投在了将FeedBurner收购了的Google上,都不能算是大范围上的成功,影响力也有限。但是,假如在Twitter上他的这个模式可行,那么它的影响力就会空前。

还有,运营Twitter实际非常烧钱。Twitter的员工超过了1000名,各种收购,各种设施的购买和维护,物资购买,关系疏通,还有新的办公室,我自己猜所有这些开销一年下来的成本超过了2亿5千万美元。尽管Twitter公司计划着在2014年实现10亿美元的广告收入,但是我们现在还在2012年呢。我猜Twitter的广告收入会有一个井喷,今年应该要达到2亿5千万美元。到了明年,随着规模的进一步扩大,就能达到5亿美元左右。

所以,这就是Twitter现在的处境。

Twitter的广告模式是这样的,将广告直接植入到tweet信息流里面,就有点儿像广播广告一样。Twitter公司最近好像对控制人们阅读和体验信息流这件事越来越上心。因为只有这样,他们才能既展示最多的广告又保证它们的效果。假如Twitter在广告模式上有所突破,或者,假如它推出了一个全新的,可以要更高价的广告产品,又或者,它推出了一个非广告类,同时能跟用户的Twitter体验完美整合的产品,不管是哪个假如实现了,它都可以将这类改进和产品推向大部分的用户。尽管并非所有人都喜欢Twitter的网站和应用,但是用的人越多,Twitter的商业前景就越好。

不过,将Twitter的广告传播到它的整个网络,包括那些外部的应用当中,似乎并不是Twitter最为关心的事情。我自己个人认为,LinkedIn并非Twitter最重要的内容推广伙伴,而Twitter也并非LinkedIn内容的重要来源。所以,我们没必要在这上面纠结。可能Twitter想要在LinkedIn上面展示自己的广告,但是他们却不能达成协议。也可能,Twitter想要从那些包含Tweet的LinkedIn页面中抽取部分的横幅广告收入,但是LinkedIn不肯。还可能,双方有广告销售渠道的纠纷,具体原因我不清楚,但是Twitter似乎并不急着把广告撒到各种包含tweet的地方。

不过,正如以往一样,Twitter可以在与外界沟通上面多下点功夫。Twitter最近刚雇了一名新的公关事务主管。我们倒是应该看看,它要怎么把更严格的API指南推广下去。此外,正如纽约时报指出的,Twitter自己的app还可以做很多重要优化。Twitter的联合创始人Jack Dorsey如此关注细节,怎么能够容忍Twitter的某些app在用户体验上如此不完善呢?

不管怎么说,这些都是你解读今天的Twitter应该有的视角:Twitter需要打造一个可以保护它未来利益的商业模式。假如在外人看来,Twitter收紧控制权很奇怪,那它最好在现在就挺过这一关。

编者按:本文由国外著名的科技博客作者Dan Frommer撰写。
作者:陈小蒙

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